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Los precios se estancan en EE.UU. y dejan la inflación en 1,6 %

Washington, 14 jul (EFE).- Los precios de bienes y servicios se mantuvieron sin cambios en junio en Estados Unidos, con lo que la inflación interanual se redujo hasta 1,6 %, lo que la aleja un poco más del objetivo de 2 % marcado por la Reserva Federal (Fed).

Tras un leve aumento en abril y una ligera caída en mayo, el índice de precios al consumo (IPC) se mantuvo invariable en junio debido en buena parte a la caída de los precios de la energía y de los vehículos usados, según los datos proporcionados hoy por el Departamento de Trabajo estadounidense.

Eso provocó que, por segundo mes consecutivo, la inflación interanual bajara tres décimas, hasta situarse en 1,6 %, frente al 1,9 % reportado en mayo y el 2,2 % de abril.

El índice está, además, muy lejos del 2,7 % que alcanzó apenas cuatro meses antes, en febrero, cuando llegó a su mayor nivel en cinco años.

El dato se aleja del objetivo del 2 % marcado por la Fed, cuya presidenta, Janet Yellen, reconoció esta semana que hay incertidumbre en torno a la inflación, pese a que el desempleo se encuentra en 4,4 %, el consumo sigue aumentando y el crecimiento económico moderado continuará durante 2017.

A pesar de su preocupación por la inflación, Yellen aseguró el miércoles ante el Congreso que, antes de que termine el año, la Fed comenzará a reducir la cartera de deuda que amplió tras la crisis financiera y mantendrá el aumento gradual de los intereses.

La Fed ya elevó a mediados de junio los tipos de interés un cuarto de punto, al rango de entre 1 % y 1,25 %, lo que supone el segundo ajuste monetario en lo que va de año.

El dato del IPC presentado hoy no encajó con lo anticipado por los analistas, que habían previsto que los precios subieran 0,1 % en junio respecto al mes anterior.

La inflación subyacente, que excluye por su volatilidad los precios de la energía y alimentos, sí aumentó en junio 0,1 %, y en tasa interanual quedó en 1,7 %.

Eso se debió en parte al auge en los precios residenciales, que incluyen alquileres de vivienda y suponen un tercio del índice total, y que crecieron 0,2 % el pasado mes, por lo que se encuentran 3,3 % por encima de los 12 meses anteriores.

Los precios de la energía cayeron 2,7 %, y la gasolina registró un retroceso de 2,8 %, lo que supone que el precio de ese producto ha bajado 4 % en los últimos 12 meses.

Los precios de los alimentos se mantuvieron invariables en junio y registran un incremento de 0,9 % respecto a hace un año.

Otro indicador económico divulgado hoy arrojó datos más optimistas, dado que la producción industrial de Estados Unidos aumentó 0,4 % en junio, lo que marca su quinto incremento mensual consecutivo, según informó la Fed.

El aumento es superior al esperado por los economistas y se debió principalmente a la producción minera, que se incrementó en 1,6 % en junio, algo menos que la subida registrada el mes anterior.

La producción de las fábricas de Estados Unidos había registrado altibajos en los últimos meses, pero en junio experimentó una subida de 0,2 %, que la sitúa de nuevo en los niveles que había alcanzado en febrero pasado.

La economía de EE.UU. creció a un ritmo anual de 1,4 % en el primer trimestre de 2017, según el dato revisado publicado en junio por el Gobierno, aunque ese aumento del PIB es inferior al registrado en los tres últimos meses de 2016, cuando subió 2,1 %.

El presidente de EE.UU., Donald Trump, ha prometido que la economía volverá a crecer entre 3 % y 4 % anual bajo su mandato, gracias a un agresivo plan de estímulo fiscal con el impulso de la inversión en infraestructuras y la reducción de impuestos.

El Fondo Monetario Internacional, menos optimista, prevé que el crecimiento del país será de 2,3 % este año y de 2,5 % el próximo.

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